Internal Beeper


Bastard Game Journalism
mayo 31, 2005, 3:06 am
Filed under: Noticias sobre esta pgina

Si. Cambio de Banner. Odio el Photoshop.

Y nuevo lema: Bastard Game Journalism

¿Que demonios significa eso?

Habeis visto multitud de reviews de juegos. La mayoría que habeis visto, las típicas donde se explica un poco el juego y se acaba haciendo una valoración global (generalmente incluyendo puntuaciones) es lo que podríamos llamar Old Games Journalism.

¿Porqué Old? Porque algunos chavalines se inventaron el New Games Journalism. Eso tan bonito de “the writer responds to experiences presented to them by the game world” consiste básicamente en explicar si el juego les moló o no. Eso sí, si el ¿crítico? es bueno, uno sigue sin saber si el juego vale o no la pena, pero se pega unas risas.

Nunca me ha gustado las críticas convencionales (el ahora llamado OGJ). Es útil para quien no ha visto ni una puñetera pantalla del juego, y te explica, razonablemente bien, de que va. Pero el problema de estas críticas es que empiezan hablándote de la cantidad de polígonos con la que está hecho el protagonista y acaban contándote que si las voces no se adaptan al movimiento de los labios, o que hay un descenso de FPS en los exteriores. Suele ser el equivalente a una crítica de cine donde el ¿crítico? empieza a desbariar sobre la duración de los planos o el efecto de luz mitigada que se le da a las escenas de flashback.

Pero lo del New Game Journalism es aún peor. Si el OGJ suele ser el equivalente a una crítica de Sanchez Dragó, el NGJ es el equivalente a que tu amigo, el friki de Star Wars, el que tuvo la poca decencia de ir al cine con una careta de Darth Vader, te explique como le moló el Episodio III. Lo único que uno saca en claro es que a este tío en concreto, le gustó.

Así pues, tenía pensado adoptar mi propio estilo, el Extra Life Game Journalism. Pero al final he tenido un poco de humildad y lo he llamado Bastard Game Journalism.

Bastardo porque es el hijo del OGJ, pero no del mismo padre que el NGJ.

Bastardo porque digo las cosas como las veo, cagándome si hace falta en lo que se pone de moda.

Bastardo porque ni cualquier tiempo pasado fue mejor, ni actualmente se hacen mejores juegos.

Bastardo porque así dejo claras mis opiniones sobre los gurús del OGJ y del NGJ.

Bastardo porque hoy cualquiera es capaz de redescubrir la sopa de ajo, inventarse las etiquetas que quiera que, si tiene un público suficientemente crédulo, es capaz de crear escuela.

Pero no es un nuevo estilo. No voy a cambiar la forma de hacer mis reviews. Es mi estilo de siempre. Pero, ahora, con una etiqueta cool. Aún así, no es simplemente mi estilo particular, sino una forma de dar a entender que para hacer una crítica de un juego no tenemos que elegir entre la aséptica objetividad de las características técnicas o la subjetividad más absoluta. Hay muchos bastardos ahí afuera…



Desmontando el Manifiesto (y III)
mayo 30, 2005, 1:11 am
Filed under: Quejas

Bueno, hoy voy a acabar de llenar mi cuota anual de enemigos.

¿Qué demonios es este manifiesto y porqué todo el mundo parece adorarlo?

Este manifiesto está hecho por alguien sin las menores nociones de diseño de juegos, de programación o siquiera de marketing al nivel más elemental.

Por alguien que dice “Demonios, ya está bien de coches rodantes. ¿Donde están los coches voladores que nos prometían hace años?”

Pero ha hecho diana en multitud de gente que está agobiada por el aparente estancamiento de ideas originales. Gente que adora el Katamari Damacy, el ICO o el primer Silent Hill o GTA, aún siendo juegos que incumplen la mayoría de puntos del manifiesto. Gente que se aferra como un clavo ardiendo a dicho Manifiesto sin plantearse que, si los mejores juegos (no los que más venden, sino los mejores, los más originales, los que realmente revolucionan el género), como los que he nombrado, inclumpen la mayoría de puntos, algo está mal.

O está mal el manifiesto o debemos decretar de una vez por todas que el Katamari Damacy, el ICO, el GTA, y muchos otros (por no hablar de todos esos juegos sagrados que han revolucionado los géneros), son la misma basura que los demás. Vosotros elegis, chicos.

¿Hay errores en los juegos actuales? Sí, a patadas. Hay juegos que presuponen que un mando analógico es lo mejor para apuntar. Hay juegos que se limitan a ser copias de juegos anteriores, con gráficos distintos. Hay juegos que se pasan en media hora y presuponen que alguien va a divertirse por el simple hecho de pasárselo 11 veces más con 11 personajes ligeramente distintos. Hay juegos que limitan las posibilidades del usuario a hacer esto y esto otro exactamente de la misma forma, sin posibilidad de error. Hay juegos que presuponen que todo el mundo que va a jugar con ellos tiene la edad mental de un macaco medio entrenado. Hay juegos (como comentaba con el Robot Warlords) que anteponen un supuesto realismo antes que la diversión.

Hay errores a patadas. Pero no son el hecho de no tener desbloqueados sus accesorios, o requerir un avance progresivo. Ni el hecho de estar ceñidos a un territorio más o menos grande. Ni es la “Mano de Dios”. Ni es no poseer una tecla de save instantaneo. Ni la no interactuación completa con el escenario.

Todo lo que hace este tío es criticar las cosas en que los videojuegos se diferencian de la vida real. Y, repito, eso es como criticar la diferencia entre una película y la vida real (como que la gente conteste instantáneamente el teléfono o que la gente no cierre el seguro del coche al salir) sin entender que forma parte de su lenguaje, en vez de criticar si una película es buena o es mala como la peste.

Pero, lo dicho. La gente intuye que algo no va muy fino en la industria de los videojuegos y cuando aparece un Mesias diciendo “¡El problema de los juegos es que en el Doom3 podemos reventar latas de coca-cola pero no podemos destrozar revistas… y eso hace que no pueda meterme en el juego”, la gente dice “Alavado sea el señor. Las revistas del Doom3 son malignas”.

El Morrowind es, de forma casi indiscutible, uno de los mejores RPG que ha parido este mundo. Y tiene cajas por doquier. Y no dispones de la mega-arma de la muerte desde el principio. Y tiene una birria de IA. Y pertenece a un género concreto (y simplemente repite las premisas del Arena y DaggerFall). Y tiene unas pantallas de cargas increibles (incluso cuando vas caminando por exteriores). Y si hay una valla de medio metro, aunque esté hecha con una cuerda, no puedes saltarla…

Y puedo destrozar de la misma forma cualquier juego. Yo he vivido lo suficiente en este mundillo, y no me va a convencer ningún mesias de lo que es bueno y no es bueno para la industria de los videojuegos. Yo veo un juego y se lo que le falla. Puedo distinguir si es bueno o es malo. Con criterio propio. Y nadie me va a convencer que, por ejemplo, el Resident Evil 2 sería mejor con todas las armas desbloqueadas, con save en el momento, con toda la ciudad abierta, sin barreras, y con enemigos con mejor IA. De hecho, sería una puta mierda de juego.



Desmontando el Manifiesto (II)
mayo 27, 2005, 2:34 am
Filed under: Quejas

Bueno, la primera parte ya ha montado bastante polémica (se puede seguir en los comentarios), pero debemos acabar con las 10 peticiones restantes.

Estos diez puntos son bastante más razonables que los primeros.

11. And while we’re still at it… (básicamente ciertos detalles como mejor control de la cámara, la desaparición de rótulos de combos y demás mensajes superfluos, etc).

No estoy en desacuerdo. Pero tan solo un par de matizaciones. La cámara es algo complicado cuando los personajes pasan cerca de los muros. Pero siempre es preferible una vista cenital cuando el personaje está de espaldas a un muro antes que la cámara lo enfoque frontalmente. Afortunadamente, el aumento tecnológico descartarán por fin los fondos fijos renderizados típicos del Resident Evil.

Lo de los rótulos, pasa por una mayor configuración del juego. Es decir, un menú de configuración real, donde podamos escoger multitud de cosas, en vez de los típicos menus simples de Vibración Si/No y Sonido Si/No. Cosas como textos emergentes, cámaras predilectas, incluso configuración del interface (distintas formas y tamaños) deberían extenderse a todos los juegos. Creo que es algo mucho más importante que la mayoría de los puntos que destaca el autor del manifiesto.

12. Don’t bullshit us on the difficulty (distintas quejas sobre la dificultad de los juegos)

Esta vez vuelve a mezclar conceptos. Mayor versatilidad de los “triggers” (es decir, no tener que hablar con todo el mundo para que aparezca tal personaje) me parece algo correcto. Así como otras cosas.

No respecto lo de incluir siempre un mapa del nivel, eso debe condicionarse por el tipo de juego y completamente en contra de la queja que hace con los juegos que tienen poca munición.

Si un juego tiene poca munición (como un Resident Evil), es porque está hecho para tener poca munición. Tan solo hace falta comprobar la diferencia de “estilo de juego” cuando uno juega al Resident Evil Nemesis en modo normal o en modo fácil (con prácticamente munición infinita). Son dos juegos distintos.

Poner mucha munición en un Resident Evil o un Silent Hill es convertirlo en un FPS en tercera persona. Y no me parece bien. Si no te gustan los juegos con poca munición, no los juegues. Pero no pidas que los juegos tengan munición de sobras.

13. Don’t bullshit us on the game’s features (básicamente, que los juegos tengan todos sus accesorios desbloqueados desde el principio, en vez de conseguirlos)

Eso es una auténtica gilipollada. Es cargarse el espíritu del juego, toda la progresión. Existen cheats en prácticamente todos los juegos para desbloquearlo. Pero que el juego te venga completamente desbloqueado reduce considerablemente la vida del juego. Si en el Midnight Club II hubiera tenido el coche más potente desde el principio, me hubiera aburrido a las dos horas de jugar. De hecho, una vez conseguí el coche más potente, me aburrí a las dos horas. Porque lo que molaba era ir siempre con el coche un poco menos potente pero los demás pero ir ganando carreras y quedarme con sus coches.

Esta es, sin duda, el punto del manifiesto que considero peor. Más propio de un quejica que de alguien que pretende dar consejos para mejorar los juegos. Mama, mama, yo quiero jugar con el Ferrari de la portada del juego…

14. Seriously, get rid of the crates (las cajas, las malditas cajas)

No le falta gran parte de razón con eso de las cajas. Que todos los FPS tienen cajas por doquier. Yo, francamente, tampoco le doy tanta importancia, pero es cierto que muchas veces es necesario que los juegos, además de mejorar gráficamente, den un giro conceptual al diseño de escenarios.

15. Stop the Short-Sighted Business Bullshit (se queja de las patentes y de las exclusivas)

Completamente de acuerdo. No sabía lo que los minijuegos en las cargas estaba patentado. Me parece algo demencial. Y lo de las exclusivas, también. Aunque yo no lo limitaría a productos deportivos como FIFA o demás, sino que también estoy en contra de los juegos contratados en exclusiva por marcas independientes. Es decir, si tal empresa quiere hacer solo juegos para Play, perfecto. Pero que Sony pague un porcentaje mayor de la venta de los juegos a esta casa a cambio de firmar un contrato en exclusiva de tal juego o saga, me parece mal. Muy mal.

16. Don’t use the online capability as an excuse to release broken games (que la capacidad online de las nuevas consolas no impliquen juegos lanzados antes de tiempo, con parches descargables)

Cierto. Poco más que añadir al respecto. La lástima es que, para PC, no haya juego que no requiera parches…

17. Don’t let other features distract from gaming (que las consolas sirvan para jugar y nada más)

Una auténtica chorrada. Si una consola tiene lector de DVD para los juegos, es evidente que debe ser capaz de leer películas DVD’s. Lo contrario es como decir que no pongan radios en los coches porque los coches sirven para conducir. Si algún componente de la consola (el lector DVD) o del coche (la batería) permite más aplicaciones, cualquier cosa que beneficie al usuario es bueno.

Que una consola pueda visualizar pelis DVD no hace que los juegos sean peores. A igual que por el hecho que un coche tenga radio no hace que funcione peor.

Si, por ejemplo, la PS3 fuera incapaz de leer DVD’s o CD’s, creería directamente que me están timando. Aunque yo ya tenga lector de DVD…

18. Don’t use online play as an excuse to bleed us dry (que los juegos online no sean una excusa para sablearnos el dinero)

Cierto, el hecho de que alguien por pagar dinero extra tenga más beneficios dentro del juego (un juego multijugador, donde hay siempre competencia entre los demás jugadores) es algo muy malo. Pero yo también considero malo el hecho que los juegos multijugador te cuesten 40 o 50 euros y tengas sólo un mes gratuitos (y los demás, por 10 euros, o algo más, al mes).

Una de dos, o venden el juego por 10 euros, con un mes gratuito. O venden el juego por 40 euros, pero con 4 meses gratuitos. Cualquier otra cosa es una estafa, teniendo en cuenta que los 10 euros dan para mucho más que para el mantenimiento del servidor y personal.

Que no me entra en la cabeza que nos obliguen a pagar 40 euros por un juego que, por más que te guste, lo vas a poder jugar solo un mes.

19. NO MORE JUMPING PUZZLES IN FPS GAMES (no más puzles de saltar en los FPS)

Bueno, a mi nunca me han molestado demasiado. A pesar de no verme los pies, nunca he tenido problemas al respecto. Aunque todo depende del juego. En un juego bélico, de la segunda guerra mundial, queda como un pastiche. En el Half Life, que esté todo medio destrozado y tengas que escapar por una pasarela hecha polvo, me parece que encaja en el juego.

20. Horizontal consoles have been a curse for as long as gaming has been around. I’m not playing another game until I get a machine I can stand on its side. My entertainment center only has three inches of free space and flat consoles are the backstabbing Judas in my life. (que quiere consolas verticales)

Cierto, las consolas verticales son una gran innovación. Aunque yo tengo la PS2 horizontal, debajo de la tele. Lo ideal es una consola que pueda ponerse horizontal o verticalmente.

Al final parece ser que los mejores puntos eran, precisamente, los que se le han ocurrido más tarde…
—————

Ahora mi manifiesto. Sólo tiene un punto. Y ya lo he medio comentado.

1.- Gran capacidad de configuración.

Los juegos deben ser altamente configurables. Eso es algo que pasa en gran parte de los juegos de PC, pero pocas veces en los de consola. Y debe hacerse de forma progresiva, sin confundir al usuario convencional con demasiadas opciones pero con un menú de configuración avanzada que permita a los “power gamers” elegir mejor su interface, la velocidad de los textos, las cámaras por defecto, o incluso características como complejidad de opciones de lucha o similares. O incluso configuración de teclas para los combos en los juegos de lucha.

Porque eso es algo que no perjudica a los que quieren jugar el juego “tal cual” (ni siquiera tiene que pasarse por el menú avanzado), pero beneficia a mucha gente que el juego le parece bien pero, demonios, tiene tal pega que le molesta sobremanera. Y además, es facilísimo de implementar.



Desmontando el manifiesto (I)
mayo 26, 2005, 1:26 am
Filed under: Quejas

Ya he visto en varios blogs (en el último, en MondoPixel), grandes alagos a un “Manifiesto de los Jugadores” (aquí la caché del google, porque ha dado la casualidad que la página no funcionaba ¿exceso de visitas?). Que viene a ser una especie de lista de mejoras que hacer a los juegos actuales, y parece ser muy idolatrada por muchos.

Y, francamente, desde mi punto de vista, hay mucha tontería y mucha demagogia en dicho Manifiesto. Aunque no niego que tenga razón en algunas cosas, hay muchas otras donde, francamente, patina mucho.

1. Give us A.I. that will actually outsmart us now and then (básicamente, que quiere más Inteligencia Artificial a los enemigos).

Para empezar, la inteligencia artificial es algo bastante difícil de emular. No es como en el ajedrez, que se pueden contabilizar las siguientes 10 o 20 jugadas y buscar la mejor opción. En un juego convencional, pongamos un FPS, no hay una cantidad de cosas a prever, lo que hará un jugador no se limita a unas opciones encasilladas como el ajedrez, sino que puede moverse y actuar con una completa libertad.

Aún así, la I.A. está a unos niveles más que aceptables. De hecho, a mi me sobra tanta I.A. Si pongo el Budokai 3 a nivel difícil, soy incapaz de completar ningún torneo. De hecho, soy incapaz de pasar del segundo combate. Por más que lo intente. ¿Más I.A.? ¿Para que me humillen con un Perfect? Paso. Por otra parte, dejé el FarCry por lo mismo, por lo cabrones que son los enemigos.

Si juegas a un juego donde tu eres uno y los demás, unos cuantos miles, no puedes esperar que esos miles sean tan listos como tu. Ni siquiera la mitad de listos. Ni siquiera una décima parte.

2. Give us a genre of game we’ve never seen before. Something that’s not an FPS or an RPG or Madden NFL or… (en resumidas cuentas, que no se haga más de lo mismo y hagan géneros nuevos y juegos revolucionarios)

La cantidad de juegos “revolucionarios” que no venden un carajo son altísimos. ¿Quien quiere jugar a un juego de espías donde no haya acción? Todo el mundo tiene grandes ideas “revolucionarias”, del estilo “si yo tuviera una empresa de juegos, haría tal cosa revolucionaria que sería buenísimo”. Pero, al fin y al cabo la gente comprará el GT4, el POS4 y demás.

El autor del manifiesto puede decir que los jugadores quieren juegos diferentes, pero las ventas demuestran que se equivoca. ICO, superando en calidad al 90% de los juegos, no ha vendido ni un 10% de lo que venden muchos juegos “convencionales”.

3. Don’t bullshit me about your graphics (es decir, que no nos engañen enseñándonos las cinemáticas en vez de las pantallas reales de los juegos)

El equivalente sería como decirles a las productoras de cine que en los trailers no pusieran lo más molón de la película, sino trozos de la película al azar. Y la cosa no va así. Si la competencia enseña lo más molón (es decir, las cinemáticas) si tu quieres ser honesto y enseñar la tónica general del juego, la gente va a decir “Vaya mierda de juego, en comparación con este otro que es tan molón”.

Esto se arregla con un poco de sentido común. Informarse antes de comprar. Se pueden ver pantallas “genéricas” de cualquier juego por internet, además de múltiples reviews.

4. Nipples? (en definidas cuentas, juegos para adultos)

A mi, francamente, no me gustan los juegos para adultos. Será por el hecho que me gusta jugar con las dos manos. Pero es una simple cuestión de mercado. A la mayoría de gente le gusta jugar con las dos manos.

Por otra parte, debemos entender que un juego para adultos condiciona la trama y el estilo de juego precisamente a eso, a que sea para adultos, afectando la calidad del mismo. Algo así como las películas porno, que no es que haya ninguna con posibilidades de ganar el Oso de Oro al mejor guión.

Mi recomendación es que visites unas cuantas páginas de porno, hay muchas gratuitas. Una vez calmado, limpiate las manos y ponte a jugar.

5. And on the opposite side of the nipple coin… (que los juegos no sean tan machistas, sobretodo en lo de poner chicas guapas)

Volvemos a lo mismo. ¿Es machista un juego que muestra chicas exhuberantes? Por esta regla de tres es machista cualquier película protagonizada por cualquier actriz de Hollywood, excepto quizás Misery (aunque como es fea, pero también mala, seguro que es machista).

Acabo de pasarme 3 horas jugando al Budokai. 3 horas de tios ultramusculosos, con poca ropa, sudorosos y pegándose. Y las únicas tías que salen no llevan ni escote. ¿Es entonces el Budokai un juego feminista? ¿Debo compensarlo jugando durante 3 horas a algún Tomb Raider? Vaya chorrada…

6. All of the new consoles will have hard drives. Use them. (se queja de la poca capacidad de save de algunos juegos que le obligan, cuidadín, a repetir un trozo de 10 minutos cada vez que lo matan).

Simplemente, al jodido Phantomas 2 te quería ver jugando, New Generation Gamer de los cojones…

8.- Loading Screens (nada, que no le gusta esperar los loadings)

Nada, se nota que ese ha tenido siempre consolas, desde la NES, y no ha tenido que poner el cassete de Spectrum a cargar en cada puta fase del Gauntlet.

El problema es que, si se utiliza CD (o DVD, o cualquier sistema de memoria secuencial), se tiene que cargar los datos. O al principio, o entre niveles, o donde sea. Pero la pantalla de Load te la vas a tener que tragar a no ser que juegues con cartucho.

8. I understand that John Madden was raised by wild boars… (se queja de la presentación del Madden 2006)

Pos vale. Pos me alegro. Ni idea de a lo que se refiere y, francamente, no voy a jugar a ningún juego del Madden ese…

9. Immersion and the invisible hand of God (se queja de como los juegos dirigen a los jugadores, a veces con el sistema de la “barrera invisible”, o “hand of God”)

Bueno, es de esperar que uno no va a poder descender en un juego de esquí por donde le venga en gana. Más que nada porque la consola no va a tener procesado todo el mapeado del continente. Es decir, que tienen que haber formas de bloquear el movimiento. El del manifiesto considera mejor poner acantilados a cada lado en vez de “muros invisibles”. No puedo estar más en contra. Los escenarios se harían mucho más repetitivos, y daría cierta sensación de claustrofobia, de estar encerrado en medio de un cañón lleno de nieve.

Cosa que no pasa con la pared invisible. De hecho, a no ser que te dirijas a ella, no la notarás. Y tendrás una sensación de libertad más amplia, aunque sea efímera.

10. And while we’re at it… (se queja de las barreras argumentales que obstruyen y dirigen los juegos)

No, chico. La cosa no va así. Los juegos tienen una historia. Puedes creer que no es normal ser capaz de tirar bolas de fuego pero que necesites una llave para abrir una puerta en concreto. Pero eso es el lenguaje de los videojuegos.

Las barreras son elementos que ajustan la dificultad y hace que los jugadores disfruten al completo del juego. ¿De que sirve que un diseñador monte un laberinto complicado para encontrar una llave si después los jugadores van a pasar de él y romper la puerta a hachazos? Después, claro, los jugadores se van a quejar que el juego es demasiado corto, y los diseñadores se van a suicidar porque los jugadores tan solo han visto el 10% de todo su trabajo.

Repito, con el jodido Phantomas 2 te quería ver, que seguro que me preguntarías porqué la estaca, el martillo y la biblia están en las tres puntas opuestas del puto castillo o, ya puestos, como es que el Phantomas no las llevaba encima si ya sabía que tenía que enfrentarse con Dracula…

Y estos son los 10 primeros puntos, sobre 20, del manifiesto. Mañana más.



Hey, hey, 16k!
mayo 25, 2005, 9:53 am
Filed under: Curiosidades de la Red

Increible, impresionante.
Un homenaje en flash a los antiguos juegos de 16k muy divertido…

Hey, hey, 16k!



Nuevo juego de baile… Mario DDR
mayo 23, 2005, 12:19 pm
Filed under: Divagaciones

Yo entiendo todo esto que Mario es un personaje muy carismático, que Nintendo se basa en sus personajes clásicos a la hora de mantener a sus fans y todo eso…

Pero creo que hacer un juego de baile del Dance Dance Revolution, pero con personajes del Mario es ya pasarse.

marioDDR2.jpg

Eso sí, esperamos ansiosos el Mario Quake, el Resident Evil Mario Edition, el Mario Crisis y, como no, el nuevo Metal Gear Mario, exclusivo para Nintendo…



Más sobre camisetas del Monkey Island
mayo 23, 2005, 3:14 am
Filed under: Divagaciones

El compañero Towsend me envió un par de diseños a la hora de hacer una camiseta sobre el Monkey Island.

Aquí los tienen, para disfrute del personal, por si alguien quiere añadir una mayor nota friki a su vestuario.

camiseta.gif

camiseta2.gif

Aquí un ejemplo del resultado.

camisetaMonkey.jpg